lunes, 25 de junio de 2018

Codigos Segunda Guerra Mundial 3

Despues de los combates por las Salomons, fue necesario reorganizar los codigos navales, el caos de Guadalcanal habia dejado muchas enseñanzas, pero claro, estas solo las conocian quienes se habian visto a enfrentarlas, en casa todo funcionaba a otra velocidad.

Los aviones empezaron el año en un caos, cada unidad pintaba sus codigos como fuera, a veces la unica forma de saber a que unidad pertenecia un aparato, era por sus ilegales insignias de escuadron, pintadas en el aparato, aunque de tamaño muy pequeño.

Un Wildcat con los codigos llevados durante la Batalla de Santa Cruz
Se habia hecho costumbre que los aviones tuviesen un unico codigo, el numero economico, pintado usualmente bajo la cabina o a un lado de la insignia nacional, en blanco o negro.

En los portaaviones, se comenzo a agregarles una letra, asi los aparatos del USS Enterprise llevaban el codigo:

G-XX

Aun no hago una lista completa de buques, pero eran pocos, durante un buen tiempo, solo estaban en servicio tres buques y uno era ingles.

En cambio los Marines y los aviones de la USN basados en tierra, tenian otro tipo de codificacion, s edecidio que todos los aviones de un ala de Marines tuvieran numeracion corrida, indistintamente a que escuadron pertenecieran, asi que se quedaron con sus aviones codificados con los dos (y despues tres), numeros bajo la cabina.

Pero los aviones de la USN en tierra (era una epoca en que habia mas escuadrones que portaaviones),  recien llegados de los States, traian la tradicion de los codigos de la forma:

XX-Y-ZZ

X el numero de escuadron, Y la funcion y Z el numero economico del aparato.

Los Corsairs del VF-17 en su esquema inicial

Cuando llego el primer nuevo portaaviones USS Essex, traia su aviones en la misma forma que los Wildcats de las batallas anteriores, tanto, que al principio los japoneses pensaron que eran Wildcats y pagaron el precio.

Un Hellcat del USS Essex

domingo, 22 de abril de 2018

Codigos Segunda Guerra Mundial 2

En la campaña de Guadalcanal las cosas se complicaron bastante, era una epoca en que cada portaaviones o escuadron basado en tierra pintaba los codigos de sus aviones en su forma particularisima, ser usaban dos colores, Blanco o Negro, y el codigo iba en cualquier parte del fuselaje, esta practica era util cuando solo operaba en la zona una unidad, pero al mezclarse, se origino un caos.

Al principio de la campaña de las Salomon solo quedaban en el pacifico los portaaviones USS Enterprise, USS Hornet, USS Saratoga y USS Long Island, los dos primeros tenian sus plantillas de pilotos algo reducidas, ciertamente se habian reemplazado las bajas de pilotos y aparatos, pero la mayoria no tenian mucha experiencia y de plano no habia suficientes torpederos; en cambio, el Saratoga habia recibido tripulantes veteranos de Mar del Coral, sobrevivientes del Lexington y de la Reserva, tenia su plantilla de Torpederos completa, pero aun tenia los inutiles Devastators, mientras que el USS Long Island demostro muy pronto no ser util para servicio con la flota, de hecho fue el primer portaaviones de escolta, y pronto seria enviado al Atlantico, en cambio, el USS Wasp ya venia en camino desde Inglaterra, pero tenia aun que dar la vuelta a medio mundo.

Hice una Introducción muy larga porque es importante que se comprenda la complejidad de la situacion, antes de meternos en mas enredos, para la epoca de Guadalcanal, solo se usaba un numero economico en cada aparato, pintado en alguna parte del fuselaje o el timon, practicamente cada portaaviones (y en algunos casos, cada escuadron), lo pintaba en donde se le pegara la gana, por un lado era una magnifica forma de confundir al enemigo, el problema era que tambien confundia a los norteamericanos.

Un F4F-4 del USS Enterprise de la Batalla de Santa Cruz
En algunos portaaviones todos los aviones seguian un orden del 1 al 80, en otros cada especialidad seguia un orden, del 1 al 30; se intento aumentar el numero de cazas en cada portaaviones,aprovechando la escasez de torpederos, se les reemplazo con Wildcats, pero los nuevos cazas ya no seguian el orden anterior, sino a aprecieron con numeros economicos fuera del rango original

Entonces empezo el involucramiento de los Marines, cuando un escuadron de Wildcats y otro de Dauntless usaron como base Henderson Field, estos junto a los aviones del Ejercito en la zona fueron llamados Cactus Air Force, asi que en la zona hubo aparatos con los codigos:

X-YY

X la funcion, YY el numero economico, practica que pronto fue abandonada, pero los aviones pintados asi, operaron hasta quedar inutilizados.

Un avion del VMF-111 en Guadalcanal
Hubo una serie de encuentros aeronavales alrededor de la zona, con muchas bajas de ambos lados, los aviones navales estaban sometidos a mucha presion, y cuando sus portaaviones eran dañados, no era raro que los aviones utiles aterrizaran en Guadalcanal o en algun otro portaaviones que estuviera indemne, por lo que empezo a volverse acuciante marcar los aviones de cada portaaviones, porque cuando tienes 3 Wildcats marcados con el numero 1, no sabes cual es cual, a menos que veas el BuAer, pero esos detalles finos no pueden atenderse en el calor del combate.

Uno de los F4F-3 usados por el as Smith
A mitad de la campaña, habia una mezcolansa tal, que fue necesario tomar medidas, en particular despues del hundimiento del Hornet y del Wasp, se decidio marcar los aviones de cada portaaviones con codigos unicos, en clave, para que el enemigo no pudiese saber el numero de portaaviones en la zona.

Un Marlet del HMS Victorious disfrazado de Wildcat
La idea era buena, mas cuando llego el USS Robin (HMS Victorious con nombre falso), y al caos se sumaron Marlet Mk I y III, que no tenian piezas compatibles con los F4F, aunque se vieran iguales, pero mientras tanto el Enterprise habia sido dañado y solo quedaba el Saratoga en servicio, por lo que ya no fue necesario hacer el cambio, termino usandose una curiosa forma de ala naval, mientras que el Victorious solo operaria Wildcats, el Saratoga seria la base de los Dauntless y Avengers, y la forma de identificar los aviones navales, de los terrestres, era por la pintura, los Marlets inauguraron el esquema de tres tonos, mientras que los Wildcats de Guadalcanal estaban aun en el Non Specular Blue, pero ahi tambien habia cambios, se empezaron a reemplazar sobre el terreno por nuevos Corsairs, haciendo mas facil la identificacion., por lo que la idea no se aplico inmediatamente.

jueves, 22 de febrero de 2018

Codigos Segunda Guerra Mundial 1

Los codigos de preguerra se siguieron usando muy al principio de las operaciones, particularmente en la Flota Atlantica y en Unidades alejadas o de segunda linea, esto es, los codigos eran de la forma:

X - Y -Z

X es el numero de Ala o Escuadron
Y es la funcion del aparato
Z es el numero individual de cada aparato

Asi que los cazas del Hornet a finales de 1941 tenian codigos como :


Pronto se llego a la conclusion de que esto daba demasiada informacion al enemigo, lo primero que se elimino fue el primer numero, la X, quedando solo los dos ultimos, en la forma:

Y-Z

 
Un SBD-3 del USS Saratoga
Pero esto era muy latoso,  con  las perdidas de combate y operacionales, no era raro que los aviones estuviesen en mantenimiento o se reemplazaran por nuevos, ademas de que se prestaba a confusion, mas, si habia dos escuadrones de la misma especialidad operando en el mismo portaaviones o en la misma zona; asi que para la epoca de Guadalcanal, no era raro que ya solo quedara un numero, pintado con el color que estuviese disponible.

Un SBD-5 del USS Hornet durante Midway
 Y asi llegamos a mediados de la guerra, lo que se vera en un articulo posterior

lunes, 22 de enero de 2018

Codigos Alfanumericos, era del Ala Amarilla

Durante finales de los 30s, los aviones navales usaban complejos codigos de identificacion, existia el codigo alfanumerrico pintado en cada avion, asi como el codigo de colores del fuselaje, hoy hab laremos de los primeros.

El codigo se escribia de la forma:

X-Y-Z

X  Ala o Escuadron del aparato
Y Funcion
Z Numero economico

La funcion estaba definida por una letra:

F Fighter, Caza
B Bombardero en picado
S Scout (Explorador)
O Observacion
P Patrulla
J Utilitario

Asi tenemos un ejemplo como el Kingfisher que sigue:


En donde 3-0-4  significa Ala 3, Observacion, Aparato 4.

En otra entrada tratare los codigos de colores.

martes, 15 de agosto de 2017

F4U-2N Corsair, VMF(N)-532



Los combates en Guadalcanal en 1942 terminaron de convencer a los Marines de que necesitaban urgentemente un caza nocturno, este lo recibieron a finales de año, con la introduccion de una version modificada del Corsair, equipado con radar; el F4U-2N se convirtio asi en el primer avion de su tipo en servir, ahora cuando los bombarderos japoneses atacaran de noche, serian bien recibidos.


Este modelo representa un avion del VMF(N)-532 basado en Roi, en donde el arma de bombardeo medio de la IJN sufrio una grave derrota, posteriormente, estos aviones seguirian la ruta de la ofensiva de isla en isla, finalmente operarian desde las cubiertas de los portaaviones de la Quinta Flota operando sobre Japon mismo.


Modelo Airfix, modificado con una cabina de termoformado, pintura El Viejo Marino, toda la decoracion es a pincel.